Destruction des cellules contenant le virus du VIH (Lila et Aglaé)

Une équipe de l’Institut Pasteur a trouvé un moyen d’éliminer les cellules réservoirs du virus du Sida rendant possible de traiter cette maladie. Cette étude a été faite sur des cellules en culture et non des cellules humaines, cela reste donc incertain. Les traitements actuels sont à prendre à vie puisqu’ils n’éradiquent pas le virus car les antirétroviraux ne parviennent pas à éliminer les réservoirs du virus logés dans les cellules immunitaires (lymphocytes T CD4). « Les antirétroviraux vont bloquer le virus, ils vont agir contre le virus et sa multiplication mais ils ne peuvent pas éliminer les cellules infectées. Là, avec notre travail, il s’agit de caractériser les cellules infectées pour pouvoir cibler les cellules et les éliminer de l’organisme infecté par le VIH », explique le chef de file de l’étude, Asier Saez-Cirion.

L’équipe de l’Institut Pasteur a réussi à identifier les caractéristiques des lymphocytes T CD4, qui sont les cibles principales du VIH. Leur étude montre que le virus va infecter prioritairement les cellules à forte activité métabolique.

Les chercheurs de Pasteur ont réussi sur des cultures de cellules à bloquer l’infection grâce à des molécules inhibitrices de l’activité métabolique déjà utilisées en cancérologie.

Ces travaux constituent un pas vers une possible rémission pour les patients (on ne détecte plus de cellule infectée) grâce à l’élimination des cellules réservoirs.

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