La 1° fleur à éclore dans l’ISS: un article d’Hong Van, 609

Merci à Hong Van pour cet article de  veille scientifique!

A lire!

Information scientifique insolite:

La toute première fleur à éclore dans l’espace:

En effet, le 16 Janvier 2016, cette fleur de la famille des zinnias, un genre de 20 espèces végétales originaires de l’Amérique du Sud, est la première à éclore depuis la Station Spatiale Internationale. Grâce à la société Orbitec, qui était parvenue à faire pousser de la laitue dans la ISS précédemment dans le cadre du projet « VEGGIE », et dont le but est de produire de la nourriture dans l’espace (notamment sur la planète Mars), ce zinnia comestible pousse dans un jardin spatial. Dans un premier temps, les cultures de zinnias étaient dans un mauvais état en raison d’une humidité trop forte et d’un manque d’aération qui ont permis l’apparition de moisissures au niveau de leurs feuilles. Cependant grâce aux soins apportés par l’astronaute Scott Kelly, deux zinnias sur quatre ont pu survivre.

Ces plantes sont cultivées par hydroponie (sans terre mais dans une solution d’eau et de nutriments). Ce type de zinnia a été choisi car cette fleur étant très fragile et difficile à faire pousser, si sa culture est possible dans l’espace, les plans de tomates pourraient être les prochains à être mis à l’épreuve. De plus, ces plantes ont un cycle de croissance plutôt long (60 à 80 jours), elle pourrait donc d’après la NASA « permettre de comprendre comment les plantes fleurissent et grandissent dans un contexte de microgravité».

Les scientifiques espèrent par la suite cultiver d’autres plantations comme les tomates, les choux ou bien d’autres laitues ce qui serait une énorme avancée et permettrait à nos astronautes de manger mieux !